Japanese Grammar

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Name 名

クラーク・グラッブ

Verbs 動詞

politeness

Verbs can be classified as plain or polite. Most verbs are plain. Some verbs have irregular polite alternatives. An honorific polite verb can be constructed using the o + PLAIN STEM + ni + nâru pattern. A humble polite verb can be constructed using the o + PLAIN STEM + suru pattern.

The symbols (↑), (↓), and (+) are used to indicate honorific-polite, humble-polite, and neutral polite verbs.

plain (↑) (↓)
iímàsu osśyarimàsu moósimàsu
ikimâsu irássyaimàsu
oíde ni nàru
maírmàsu
imâsu irássyaimàsu
oíde ni nàru
orímàsu
kimâsu irássyaimàsu
oíde ni nàru
maírmàsu
nomímàsu mesíagarimàsu
onómi ni nàru
itádakimàsu
tabémàsu mesíagarimàsu
otábe ni nàru
itádakimàsu
sirímàsu gogônzi desu zońzimàsu
simâsu nasárimàsu itásimàsu
kureru kureru kudásàru
ageru yaru sasiageru
morau omórai ni nàru itadaku
dèsu (animate) de (i)rássyaimàsu
STEM + masu o + STEM + ni + nâru o + STEM + suru

kureru is used when the out-group gives

ageru is used when the in-group gives

morau is used when the in-group receives

plain (+)
arímàsu gozáimàsu
desu (inanimate) de gozáimàsu

negation

kimâsu 来ます kimásèn 来ません
kimâsita 来ました kimásèn desita 来ませんでした
kûru 来る kônai 来ない
kitâ 来た kônakatta 来なかった

use of the gerund

translation example
please use it tukatte kudasai
it is okay to use it tukatte ii
tukatte ii desu
I'm going to use it tukatte kuru
tukatte kimasu
I used it, then returned home tukatte, sore kara, kaetta
tukatte, sore kara, kaerimasita
I am using it tukatteru (tukatte iru)
tukattemasu (tukatte imasu)
I have come (for verbs representing a change of state) kitêru (kitê iru)
kitêmasu (kitê imasu)

Here are more examples of verbs which take gerunds. The gerund is first, followed by the inflected verb, which is written in kana.

入れておく iret(e) oku put in for future use, put in and leave (it)
付けておく tukêt(e) oku turn on for future use, turn on and leave (it)
しまっておく simatt(e) oku put away for future use, put away and leave (it)
置いていく oite (i)ku leave behind
忘れてします wasurete simau forget completely; end up forgetting
やってしまう yatte simau do completely; end up doing
yattyau do completely; end up doing
貸してあげる kasite ageru lend (to you/him/her/them)
okutte ageru send/send off (for you/him/her/them)
mîte kureru will you/he/she/they look at (for me/us/you)?
直してもらう naôsite morau have [something] fixed
持って行ってもらう mottè (i)tte morau have [something] taken
手伝っていただく tetúdàtte itadaku receive helping, be helped ↓

Verbs which can be preceded by gerunds:

  • kuru
  • iku
  • iru
  • aru
  • oku
  • simau
  • kureru/kudasaru
  • ageru/sasiagaru
  • yaru
  • morau
  • itadaku

ichidan (one row) verbs

All ichidan verbs have a direct imperfect form which ends in -eru or -iru. Not all verbs which end in -eru or -iru are ichidan, however.

The distal imperfect of an ichidan verb is derived from the direct imperfect by replacing the -ru suffix with a -masu suffix.

The direct perfect of an ichidan verb is derived from the direct imperfect by replacing the -ru suffix with a -ta suffix.

-iru -eru
direct imperfect otiru taberu
direct perfect otita tabeta
gerund otite tabete
distal imperfect otimasu tabemasu
distal perfect otimasita tabemasita
direct imperfect negative otinai tabenai
direct imperfect direct perfect gerund distal imperfect
open (something) ageru 上げる ageta 上げた agete 上げて agémàsu 上げます
open (something) akeru 開ける aketa 開ける akete 開けて akémàsu 開けます
be able; get finished dekîru できる dêkita できた dêkite できて dekímàsu できます
go out; come out; leave dêru 出る dêta 出た dête 出て demâsu 出ます
begin (something) hazimeru 始める hazimeta 始めた hazimete 始めて hazímemàsu 始めます
suspend; make (a phone call) kakêru かける kâketa かけた kâkete かけて kakémàsu かけます
borrow; rent (from someone) kariru 借りる karita 借りた karite 借りて karímàsu 借ります
make tidy, put in order katázukèru 片づける katázùketa 片づけた katázùkete 片づけて katázukemàsu 片づけます
go out; become turned off; become extinguished kieru 消える kieta 消えた kiete 消えて kiémàsu 消えます
can hear; be audible kikoeru 聞こえる kikoeta 聞こえた kikoete 聞こえて kikoemasu 聞こえます
decide (something) kimeru 決める kimeta 決めた kimete 決めて kimémàsu 決めます
put into, insert ireru 入れる ireta 入れた irete 入れて irémàsu 入れます
be (animate) iru いる ita いた ite いて imâsu います
appear; show up miêru 見える mîeta 見えた mîete 見えて miémàsu 見えます
look at mîru 見る mita 見た mite 見て mimâsu 見ます
show misêru 見せる mîseta 見せた mîsete 見せて misemasu 見せます
meet; greet; welcome mukaeru 迎える mukaeta 迎えた mukaete 迎えて mukáemàsu 迎えます
commit to memory; learn by heart obóèru 覚える obôeta 覚えた obôete 覚えて obóemàsu 覚えます
become late; become delayed okureru 遅れる okureta 遅れた okurete 遅れて okuremasu 遅れます
teach osieru 教える osieta 教えた osiete 教えて osíemàsu 教えます
give (↓) sasiageru 差し上げる sasiageta 差し上げた sasiagete 差し上げて sasíagemàsu 差し上げます
close (something) simêru 閉める sîmeta 閉めた sîmete 閉めて simémàsu 閉めます
look into, investigate, check sirábèru 調べれう sirâbeta 調べれた sirâbete 調べれて sirábemàsu 調べれます
go to excess sugiru 過ぎる sugita 過ぎた sugite 過ぎて sugímàsu 過ぎます
throw away suteru 捨てる suteta 捨てた sutete 捨てて sutémàsu 捨てます
eat tabêru 食べる tâbeta 食べた tâbete 食べて tabémàsu 食べます
rescue, save tasúkèru 助ける tasúkèta 助けた tasúkète 助けて tasúkemàsu 助けます
bring to a halt tomeru 止める tometa 止めた tomete 止めて tomémàsu 止めます
become tired tukárèru 疲れる tukâreta 疲れた tukârete 疲れて tukáremàsu 疲れます
attach (something); turn on tukêru 付ける tukêta 付けた tukête 付けて tukémàsu 付けます
take along (people) tureru 連れる tureta 連れた turete 連れて turémàsu 連れます
make oneself understood; get through tuuziru 通じる tuuzita 通じた tuuzite 通じて tuuzimasu 通じます
forget wasureru 忘れる wasureta 忘れた wasurete 忘れて wasúremàsu 忘れます
quit yameru 辞める yameta 辞めた yamete 辞めて yamémàsu 辞めます
find out; get to know (↓) zonziru 存じる zonzita 存じた zonzite 存じて zonzimasu 存じます

If the direct imperfect has an accent, the direct perfect and gerund will as well. If the direct imperfect accent is not on the first mora, the direct perfect and gerund accent may be on the previous mora. The -masu and -masita forms always have the accent on the a in the suffix.

godan (five row) verbs

Verbs which are not ichidan are godan. The exceptions are the five special polite verbs ending in -aru and the irregular verbs iku, kuru, and suru.

In Kodansha's Furigana Japanese Dictionary verbs which end in -eru or -iru are godan if there is a {5} after the entry. Otherwise they are ichidan. Examples of godan verbs with -eru or -iru endings:

  • iru (when it means "need" it is godan; when it means "to be" for inanimate objects it is ichidan)
  • kaeru
  • mairu
  • siru

The distal imperfect of a godan is derived from the direct imperfect by replaclng the -u suffix with a -imasu suffix.

The consonant (or vowel) before the final -u in the direct imperfect determines the other verb forms.

-Vu -ku -gu -su -tu -nu -bu -mu -ru
direct imperfect tigau aruku isogu hanasu matu sinu yobu nomu tukuru
direct perfect tigatta aruita isoida hanasita matta sinda yonda nonda tukutta
gerund tigatte aruite isoide hanasite matte sinde yonde nonde tukutte
distal imperfect tigaimasu arukimasu isogimasu hanasimasu matimasu sinimasu yobimasu nomimasu tukurimasu
distal perfect tigaimasita arukimasita isogimasita hanasimasita matimasita sinimasita yobimasita nomimasita tukurimasita
direct imperfect negative tigawanai arukanai isoganai hanasanai matanai sinanai yobanai nomanai tukuranai
direct imperfect direct perfect gerund distal imperfect
become open aku 開く aita 開いた aite 開いて akímàsu 開きます
wash arau 洗う aratta 洗った aratte 洗って aráimàsu 洗います
be (inanimate) âru ある âtta あった âtte あって arímàsu あります
walk arûku 歩く arûita 歩いた arûite 歩いて arúkimàsu 歩いきます
meet, see âu 会う âtta 会った âtte 会って aímàsu 会います
put out, take out dâsu 出す dâsita 出した dâsite 出して dasímàsu 出します
go in, enter hâiru 入る hâitta 入った hâitte 入って haírimàsu 入ります
talk; speak hanâsu 話す hanâsita 話した hanâsite 話して hanásimàsu 話します
let go; unfasten hazusu 外す hazusita 外した hazusite 外して hazúsimàsu 外します
pull hiku 引く hiita 引いた hiite 引いて hikímàsu 引きます
wipe huku 拭く hutta 拭った hutte 拭って hukímàsu 拭きます
go iku 行く itta 行った † itte 行って † ikímàsu 行きます
† If iku were regular the direct perfect and gerund would be *iita and *iite.
need; be required iru 要る itta 要った itte 要って irímàsu 要ります
do (↓) itasu いたす itasita いたした itasite いたして itásimàsu いたします
eat; drink; accept (↓) itadaku いただく itadaita いただいた itadaite いただいて itádakimàsu いただきます
say; be called iu 言う itta 言った itte 言って iimasu 言います
return kâeru 帰る kâetta 帰った kâette 帰って kaérimàsu 帰ります
be required kakâru かかる kakâtta かかった kakâtte かかって kakárimàsu かかります
write kâku 書く kâita 書いた kâite 書いて kakímàsu 書きます
mind, care, be concerned about kamâu 構う kamâtta 構った kamâtte 構って kamáimàsu 構います
lend; rent (to someone) kasu 貸す kasita 貸した kasite 貸して kasimasu 貸します
become tidy, be put in order katázùku 片付く katázùita 片付いた katázùite 片付いて katázukimàsu 片付きます
become dry kawâku 乾く kawâita 乾いた kawâite 乾いて kawákimàsu 乾きます
buy kau 買う katta 買った katte 買って kaímàsu 買います
undergo change; change places kawaru 変わる kawatta 変わった kawatte 変わって kawárimàsu 変わります
turn off; extinguish, erase kesu 消す kesita 消した kesite 消して kesímàsu 消します
ask; listen; hear kiku 聞く kiita 聞いた kiite 聞いて kikímàsu 聞きます
exhaust the supply kirâsu 切らす kirâsita 切らした kirâsite 切らして kirásimàsu 切らします
cut; cut off; hang up kîru 切る kîtta 切った kîtte 切って kirimasu 切ります
be upset komâru 困る komâtta 困った komâtte 困って komárimàsu 困ります
become stiff kôru 凝る kôtta 凝った kôtte 凝って korímàsu 凝ります
give me (↑) kudásàru くださる kudásàtta くださった kudásàtte くださって kudásaimàsu くださいます
(something) turns magaru 曲がる magatta 曲がった magatte 曲がって magárimàsu 曲がります
go (home); come (home) (↓) mâiru 参る mâitta 参った mâitte 参って maírimàsu 参ります
wait mâtu 待つ mâtta 待った mâtte 待って matímàsu 待ちます
eat; drink; smoke (↑) mesiagaru mesiagatta mesiagatte mesíagarimàsu
return, go/come back; back up modôru 戻る modôtta 戻った modôtte 戻って modórimàsu 戻ります
say; be called, be named (↓) môosu もおす môosita もおした môosite もおして moósimàsu もおしtます
receive, accept, get morau moratta moratte moráimàsu
take hold of; take possesion of môtu 持つ môtta 持った môtte 持って motímàsu 持ちます
become nâru なる natta なった natte なって narímàsu なります
request negau 願う negatta 願った negatte 願って negaimasu 願います
become repaired; recover naôru naôtta naôtte naórimàsu
fix, repair naôsu 直す naôsita 直した naôsite 直して naosimasu 直します
do (↑) nasâru なさる nasâtta なさった nasâtte なさって nasárimàsu なさります
drink nômu 飲む nônda 飲んだ nônde 飲んで nomímàsu 飲みます
put, place oku oita oite okímàsu
send; send off, see off okuru okutta okutte okúrimàsu
think omôu 思う omôtta 思った omôtte 思って omóimàsu 思います
be (animate) (↓) ôru おる ôtta おった ôtte おって orímàsu おります
say; be called (↑) osśyàru おっしゃる osśyàtta おっしゃった osśyàtte おっしゃって osśyarimàsu おっしゃります
become closed simâru 閉まる simâtta 閉まった simâtte 閉まって simárimàsu 閉まります
put away; store simau simatta simatte simáimàsu
find out; get to know siru 知る sitta 知った sitte 知って sirímàsu 知ります
become empty suku suita suite sukímàsu
smoke suu sutta sutte suímàsu
become rescued, become saved tasúkàru 助かる tasúkàtta 助かった tasúkàtte 助かって tasúkarimàsu 助かります
help, lend a hand tetúdàu tetúdàtta tetúdàtte tetúdaimàsu
differ tigau 違う tigatta 違った tigatte 違って tigáimàsu 違います
request, ask for tanômu tanônda tanônde tanómimàsu
come to a halt tomaru 止まる tomatta 止まった tomatte 止まって tomárimàsu 止まります
take up, take away tôru tôtta tôtte torímàsu
use tukau 使う tukatta 使った tukatte 使って tukáimàsu 使います
become attached; become turned on tûku 付く tûita 付いた tûite 付いて tukímàsu 付きます
arrive tûku 着く tûita 着いた tûite 着いて tukímàsu 着きます
make tukûru 作る tukûtta 作った tukûtte 作って tukúrimàsu 作ります
inquire (↓) ukagau 伺う ukagatta 伺った ukagatte 伺って ukágaimàsu 伺います
understand wakâru 分かる wakâtta 分かった wakâtte 分かって wakárimàsu 分かります
do; give yaru 遣る yatta 遣っ他 yatte 遣って yarímàsu 遣ります
rest; take time off yasûmu 休む yasûnda 休んだ yasûnde 休んで yasûmàsu 休ます
call yobu 呼ぶ yonda 呼んだ yonde 呼んで yobímàsu 呼びます
take pleasure in yorókòbu 喜ぶ yorókònda 喜んだ yorókònde 喜んで yorókobimàsu 喜びます
stop in yoru 寄る yotta 寄った yotte 寄って yorimasu 寄ります

The godan direct imperfect, direct perfect, and gerund forms have the accent in the same place.

The direct imperfect negative of âru is the irregular form nâi.

five special polite verbs

direct imperfect direct perfect gerund distal imperfect direct imperfect negative
to be (inanimate) (+) *gozâru *gozâtta *gozâtte gozáimàsu *gozáwànai
to give to me (↑) kudásàru kudásàtta kudásàtte kudásaimàsu kudásarànai
to do (↑) nasâru nasâtta nasâtte
to go; come; be (↑) irássyàru irâsita irâsite irássyaimàsu irássyarànai
to say; to be called (↑) ośsyàru ośsyàtta ośsyàtte

*Only distal forms of gozaimasu are used in practice.

The five special polite verbs are usually written using kana. There are kanji for all but irassyaru, however.

two irregular verbs

direct imperfect direct perfect gerund distal imperfect direct imperfect negative
to come kûru 来る kitâ 来た kitê 来て kimâsu 来ます kônai
to do suru する sita した site して simâsu します sinai

copula

Loses accent when previous word is accented.

Perfect forms only used with nouns.

direct imperfect direct perfect gerund distal imperfect distal perfect
to be dàtta de dèsu dèsita
to possibly be daròo desyòo

affective verbs

Operational verbs use the ga and o suffix particles.

Affective verbs use two ga suffix particles.

Operational verbs communicate events which happen by volition, whereas affective verbs communicate events outside of immediate human control. Examples of affective verbs:

  • dekimasu
  • irimasu
  • wakarimasu

Adjectives

antonym
îi yôku yôkatta warûi wâruku wârukatta
takâi tâkaku tâkakatta yasûi yâsuku yâsukatta
omósiròi omósiròku omósiròkatta tumárànai tumárànaku tumárànakatta
oókìi tiísài
atárasìi
wakâi
hurûi
muzukasii yasasii
kurôi sirôi
oisii oisiku oísìkatta mazûi
osoi osoku osôkatta hayâi
nagâi mizíkài
attákài
atátakài
suzúsìi
atûi samûi
tumetai
yowâi tuyôi
tooi tikâi
yawárakài katai
usui kôi
amai karâi
yorosii
abúnài
isógasìi
okásìi
kawáìi
aôi
akai
kiiroi
súppài

Imperfect and perfect.

negation

takâi desu tâkaku arimásèn
tâkaku nâi desu
takâi tâkaku nai

modifying nouns

kono, sono, ano

gerund

adjective compounds

kikóenikùi

kikóeyasùi

Adverbs 副詞

Question Words

  • dare
  • dônata
  • doko
  • donna
  • dono
  • doo
  • dore
  • dotira
  • dotti
  • itu
  • ikura
  • oikura
  • ikutu
  • oikutu
  • nan

Nouns 名詞

の can be used to convert an adjective into a noun: i.e. siroi no "white one".

の can be used to make a noun a modifier of another: kiyoo no sinbun "today's newspaper".

な nouns

Some nouns are followed by な instead of の:

  • bênri
  • damê
  • daizi
  • daizyoobu
  • hên
  • (o)hima
  • hizyou
  • hûben
  • iyâ
  • kêkkoo
  • kenkoo
  • kirai
  • kîree
  • ôoki
  • raku
  • sitûree
  • sukî
  • taisetu
  • tîisa
  • zańnèn

negation

大丈夫です 大丈夫じゃないです
大丈夫でした 大丈夫じゃなかったです

Colors

  • gurêe
  • haiiro
  • gurîin
  • mîdori
  • tyairo

Extended Predicate のだ

class distal direct (male) direct (female)
adjectives abúnài n desu abúnài n da abúnài no
verbs iku n desu iku n da iku no
nouns benri na n desu benri na n da benri na no
nominal no

Particles

sentence final

ka, yo, ne, kedo, ga

noun phrase final

ga, o, wa, mo

Some verbs take two ga noun phrase final particles:

  • dekiru, dekite, dekimasu be able
  • iru, itte, irimasu need
  • wakaru, wakatte, wakarimasu understand

Female Speech

Numbers

day of month # of days
1 iti hitôtu tuitati itiniti
2 ni hutatu hutuka hutuka
3 san mittu mikka mikka
4 yon (si) yottu yokka yokka
5 go itûtu ituka ituka
6 roku muttu muika muika
7 nana (siti) nanâtu nanoka nanoka
8 hati yattu yooka yooka
9 kyuu (ku) kokônotu kokonoka kokonoka
10 zyuu tôo tooka tooka
11 十一 zyuuiti zyuuitiniti zyuuitiniti
12 十二 zyuuni zyuuniniti zyuuniniti
13 十三 zyuusan zyuusanniti zyuusanniti
14 十四 zyuuyon zyûuyokka zyûuyokka
15 十五 zyuugo zyuugoniti zyuugoniti
20 二十 nizyuu hatuka hatuka
30 三十 sanzyuu sanzyuuniti sanzyuuniti
100 hyaku
1000 sen
10,000 man

classifiers

-satu volumes íssatù, nîsatu, sânsatu, …, hassatu, … nânsatu
-mai sheets itîmai, nîmai, sânmai, … nânmai
-hon long cylindrical objects îppon, nîhon, sânbon, …, rôppon, …, hâppon, …, zyûppon nânbon
-tu inanimate objects hitôtu, hutatu, mittu, … îkutu
-kai floors ikkai, nikai, sangai, …, rokkai, nanakai, hakkai, … nangai
-dai vehicles and machines itîdai, nîdai, sândai, … nândai
-ken buildings and shops îkken, nîken, sângen,…, rôkken, nanâken, hâkken, … nângen
-hun counting minutes and naming minute of hour îppun, nîhun, sânpun, yônpun, …, rôppun, …, hâppun, … nânpun
-zi naming the o'clocks itîzi, nîzi, sânzi, yôzi, gôzi, rokûzi, sitîzi, hatîzi, kûzi, zyûuzi nânzi
-zikan 時間 counting hours itizikan, nizikan, sanzikan, … nanzikan
-ka
-niti
counting days or naming day of month nânniti
-syuukan 週間 counting weeks iśsyùukan, nisyûukan, sańsyùukan, …, haśsyùukan, … nańsyùukan
-gatu naming months itígatù, nigátù, sângatu, sigátù, gôgatu, rokúgatù, sitígatù, hatígatù, kûgatu, zyuúgatù nângatu
-kagetu ヶ月 counting months iḱkàgetu, nikâgetu, sańkàgetu, …, roḱkàgetu, …, haḱkàgetu, … nańkàgetu
-nen naming and counting years itînen (gânnen for 1st year of era), nînen, sannen, … nânnen
-nenkan 年間 counting years
-sai counting years of human age îssai, nîsai, sânsai,yônsai, gôsai, rokûsai, nanâsai, hâssai, kyûusai, zissai nânsai
-ri/-nin counting human beings hitôri, hutárì, sańnìn, yonîn, gonîn, rokûnin,. nanânin, hatînin, kunîn, zyûunin nânnin
-hai counting glassfuls and cupfuls îppai, nîhai, sânbai, yônhai, gohai, rôppai, …, hâppai/hatîhai, …, zîppai/zyûppai nânbai
-tyoome 丁目 naming chome ittyoomè, nityóomè, sańtyoomè, … nańtyoomè
-ninmae 人前 counting portions itininmae, nininmae, sanninmae, … nanninmae
-goositu 号室 naming room numbers itígòositu, nigôositu, sańgòositu, … nańgòositu

The hitôtu, hutatu, mittu, … sequence can be used for years of human age instead of -sai, but hâtati is used for 20 instead of nizyuu.

Units of Measurement

Metric

m メートル
cm センチメートル センチ
l リットル
g グラム
kg キログラム キロ
km キロメートル キロ

English

pound ポンド
ounce オンス
gallon ガロン
mile マイル
ton トン
inch インチ
feet フィート
acre エーカー

Traditional Length

kanji romaji metric English approx
MOU 0.0303mm
RIN 0.303mm
BU 3.03mm primary on reading for 分 is BUN
SUN 3.03cm
SHAKU 30.3cm foot
KEN 1.818m primary on reading for 間 is KAN
hiro 1.818m fathom depth only; primary kun reading for 尋 is tazu(neru)
ZYOU 3.03m
TYOU 109.1m
RI 3.927km league
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